Τα Καλάβρυτα και τα αξιοθέατα με το φακό της Ιωάννας Παραβάλου

Η λίμνη Δόξα με το φακό της Ιωάννας ΠαραβάλουΚαλάβρυτα: μια πόλη-σταθμός!
Κατάφυτες πλαγιές, ορμητικά ποτάμια, οργανωμένο χιονοδρομικό κέντρο κι ένα τρενάκι, ο περίφημος Οδοντωτός, που σκαρφαλώνει στο Χελμό, για να φτάσει ως τα Καλάβρυτα, την «πόλη-σταθμό» στην Ιστορία της Ελλάδας. Ανακαλύψτε την άγνωστη ομορφιά της, ελάτε πιο κοντά στη φύση και ανανεωθείτε μέσα σ’ ένα Σαββατοκύριακο.

Σε τούτο το ταξίδι θα ζήσουμε μια αλλιώτικη εμπειρία, που θα τη θυμόμαστε για καιρό… Χρειάζεται, όμως, λίγη οργάνωση. Κάποιος από την παρέα θα πρέπει να «θυσιαστεί» και να φτάσει στα Καλάβρυτα με το αυτοκίνητο. Εμείς θα πάρουμε από το Διακοφτό το γραφικό τρενάκι, τον Οδοντωτό, για να ανηφορίσουμε μαζί του στις πλαγιές του Χελμού. Μια διαδρομή που από το 1896, όταν ξεκίνησε τα δρομολόγιά του, μέχρι σήμερα, παραμένει ιδιαίτερα δημοφιλής σε όλη την Ελλάδα και αλλάζει εικόνα ανάλογα με την εποχή που θα την επισκεφθούμε. 
Γλιστρώντας ανάμεσα σε σήραγγες, κάθετους βράχους και ένα φλύαρο ποτάμι, τον Βουραϊκό, να κυλάει αφρίζοντας στα «πόδια» του, το γραφικό τρενάκι σκαρφαλώνει με τους δικούς του ρυθμούς στις κατάφυτες πλαγιές του Χελμού, που κάθε εποχή ντύνονται με διαφορετικά χρώματα και μας μαγεύουν...

Ο πρώτος σταθμός του τρένου είναι η Ζαχλωρού, πλημμυρισμένη στο πράσινο. Εδώ σταματούν για να ξεκουραστούν και οι ορειβάτες ή οι περιπατητές του φαραγγιού. Από το γραφικό γεφυράκι μπορεί κανείς να θαυμάσει το ποτάμι κι έναν μικρό καταρράκτη.
Συνεχίζουμε για τον επόμενο σταθμό, που είναι και ο προορισμός μας: τα Καλάβρυτα Αχαϊας. Μας υποδέχεται ένας πέτρινος γραφικός σταθμός, με πανύψηλα πλατάνια στην αυλή του και ένα καφενείο, όπου μπορούμε να πιούμε το καφεδάκι μας και να απολαύσουμε λαχταριστούς λουκουμάδες και σπέσιαλ γαλακτομπούρεκο. 
Βρισκόμαστε σε υψόμετρο 750 μ. Το όνομά τους προέρχεται από τα πολλά πηγαία νερά (Καλά-βρύτα). Στην αρχαιότητα, εδώ βρισκόταν η πόλη Κύναιθα. Επί Φραγκοκρατίας, ο βαρόνος Όθωνας ντε Τουρνέ έχτισε πάνω από την πόλη ένα κάστρο για να ελέγχει τον εύφορο κάμπο του Βουραϊκού.

Τα Καλάβρυτα έζησαν τραγικές στιγμές, όταν στις 13 Δεκεμβρίου 1945 οι Γερμανοί σκότωσαν όλο τον ανδρικό πληθυσμό, ανεξαρτήτως ηλικίας, και έκαψαν τα πάντα. Το ρολόι της Υπαπαντής της Θεοτόκου είναι σταματημένο στις 2.34 το μεσημέρι, για να θυμίζει την ώρα της μεγάλης τραγωδίας. Πάνω από την πόλη υψώνεται ο λόφος του Κάπη, για να θυμίζει στις επόμενες γενιές τον ηρωισμό εκείνων... Μια βόλτα στα δρομάκια της πόλης είναι ό,τι πρέπει. 
Στον αέρα μυρωδιές από το φρεσκοψημένο ψωμί και τις περίφημες τυρόπιτες των Καλαβρύτων, που μας προκαλούν για μια δοκιμή, αλλά και άρωμα γλυκιάς ροδοζάχαρης, ρίγανης και φασκόμηλου.

Στον κεντρικό δρόμο συναντάμε αρκετές ταβέρνες, καφετέριες, καθώς και μπαράκια που ζωντανεύουν όταν πέφτει η νύχτα. 


Επίσκεψη στις ιστορικές μονές...
Επιβάλλεται μια επίσκεψη στην ιστορική Μονή Αγίας Λαύρας. Από εδώ ξεκίνησε η Επανάσταση του 1821, όταν στο προαύλιό της ο Παλαιών Πατρών Γερμανός όρκισε τους οπλαρχηγούς για το ξεκίνημα του Αγώνα. Στο Μουσείο της Μονής υπάρχουν αξιόλογα κειμήλια. Στο δρόμο για το μοναστήρι, μια παράκαμψη μας οδηγεί στο Ηρώο του 1821, από όπου η θέα συγκλονίζει!
Ασφαλώς, θα κάνουμε μια βόλτα με το αυτοκίνητο και ως τη Μονή Μεγάλου Σπηλαίου, που είναι σκαρφαλωμένη πάνω σ’ ένα βράχο και απέχει 10 χλμ. από τα Καλάβρυτα. Εκεί βρίσκεται η εικόνα της Παναγίας της Μεγαλοσπηλαιώτισσας, που θεωρείται έργο του Ευαγγελιστή Λουκά και είναι φτιαγμένη από κερί και μαστίχα. Η θέα και το τοπίο συγκλονίζουν. 


Στο Σπήλαιο Λιμνών... και το Πλανητέρο
Μια ακόμη ενδιαφέρουσα διαδρομή θα κάνουμε με το αυτοκίνητο, για να φθάσουμε στο Σπήλαιο Λιμνών, που βρίσκεται κοντά στο χωριό Καστριά, 19 χλμ. περίπου από τα Καλάβρυτα. Θεωρείται μοναδικό στον κόσμο για τις αλλεπάλληλες, κλιμακωτές σε τρεις ορόφους, λίμνες του. Η ξενάγηση γίνεται από υπερυψωμένες τεχνητές γέφυρες. Πολύχρωμα συμπλέγματα με σταλακτίτες και σταλαγμίτες στολίζουν τα τοιχώματα του σπηλαίου, ενώ οι οροφές του φθάνουν μέχρι 30 μ. ύψος. Οι περίφημοι «σταφυλοειδείς» σταλακτίτες, ο «κόκκινος καταρράκτης» ή ο σταλαγμίτης «παγωτό» κλέβουν την παράσταση.
Μια εκδρομή ως το Πλανητέρο θα μας αποκαλύψει μια περιοχή πλημμυρισμένη από πλατάνια και τρεχούμενα νερά. Εδώ εκτρέφονται πέστροφες, τις οποίες μπορούμε να απολαύσουμε, τηγανητές ή ψητές, στα ταβερνάκια της περιοχής. Στην περιοχή αυτή θα βρούμε και αρκετούς μικροπωλητές, που πωλούν αρωματικά βότανα από τον Χελμό, γλυκά του κουταλιού (πολύ καλό το γλυκό τριαντάφυλλο), καρύδια, μέλι, όσπρια, χειροποίητα ζυμαρικά και κάστανα. 


Για σκι στο Χιονοδρομικό Κέντρο Χελμού
Μια μαγευτική διαδρομή σε κατάφυτα τοπία θα μας φέρει ως τις βουνοκορφές του Χελμού, εκεί όπου βρίσκεται το Χιονοδρομικό Κέντρο Καλαβρύτων, που το χειμώνα σφύζει από ζωή και κίνηση. Πόλος έλξης το χειμώνα για όσους αγαπούν το σκι και τις έντονες συγκινήσεις. Βρίσκεται στη θέση Βαθιά Λάκκα, σε υψόμετρο 1.650 - 2.340 μ. 
Απέχει 14 χλμ. από τα Καλάβρυτα και διαθέτει 12 πίστες όλων των κατηγοριών και 7 αναβατήρες. Δύο προσεγμένα κτίρια υποδοχής των σκιέρ και των επισκεπτών διαθέτουν φιλόξενους χώρους για καφέ και φαγητό. Υπάρχει ακόμη άνετος χώρος πάρκινγκ, Σταθμός Πρώτων Βοηθειών, σχολή σκι και κατάστημα ενοικιάσεως εξοπλισμού. 

Αξίζει να δείτε:


Διαμονή:
Για τη διαμονή σας στα Καλάβρυτα, μπορείτε να κλείσετε δωμάτιο σε κάποιο από τα ξενοδοχεία και παραδοσιακούς ξενώνες.
Στα Καλάβρυτα, καθώς και την γύρω περιοχή, υπάρχουν επιχειρήσεις διαμονής (ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα δωμάτια, παραδοσιακοί ξενώνες κλπ.), που μπορούν να ικανοποιήσουν κάθε απαίτηση για μια ευχάριστη και απολαυστική παραμονή. Λίστα με ξενοδοχεία και καταλύματαμπορείτε να δείτε παρακάτω.

Διασκέδαση:
Για την διασκέδασή σας στην Αχαϊα και τα Καλάβρυτα θα βρείτε πολλές επιχειρήσεις εστίασης και διασκέδασης (δραστηριότητες, εστιατόρια, ταβέρνες, καφέ, κέντρα διασκέδασης, κλαμπ, μπαρ κλπ.), παραδοσιακά αλλά και σύγχρονα, με άριστη εξυπηρέτηση και ποικιλία προϊόντων και υπηρεσιών, που θα δικαιώσουν την όποια επιλογή σας.